日月音響聆聽記: 美國 Constellation Inspiration 前後級

摘錄自 my-hiend 編輯部


近期再度拜訪台北的High-End店家日月音響,這次是為了Constellation而來,能夠聆聽美國頂尖擴大機實在是非常開心,以往MY-HiEND也曾寫過Constellation的器材,每次都留下深刻的印象,可以說是集合科技、質感和聲音的品牌,這次聆聽的是Inspiration系列中的前級擴大機Preamp 1.0和後級擴大機Stereo 1.0,這是該品牌向下延伸的系列,也是整個產品線中最容易入手的產品。

以頂極旗艦問市,打響名號  
Constellation Audio是一個年輕的品牌,但是設計團隊的首件作品就直接攻頂,以完美為目標推出該品牌Reference旗艦系列,這樣的作法非常大膽而且罕見,結果是一鳴驚人,證明了堅強的設計團隊足以實現藝高人膽大這句老話,但可惜的是價格也如同表現一般高貴,並非多數音樂愛好者能夠負擔。品牌接著漸漸向下延伸推出次旗艦系列以及入門系列,每一件作品都是向旗艦系列看齊,同時提供越來越親民的價格。

價格親民的Inspiration系列
 
這次聆聽的Inspiration系列以接近高階系列為目標,達到相當接近的程度後設計團隊才正式定案,不但是價格最親民的,也可能是最划算的投資。Inspiration系列共有三個產品,前級擴大機Preamp 1.0、兩聲道後級擴大機Stereo 1.0以及單聲道後級擴大機Mono 1.0,今年CES上新發表了綜擴,產品線更為齊全。Inspiration在設計上有許多地方延續過去的高階產品,包含了外部機箱、懸浮避振系統、核心電路技術以及雙單聲道電路等等。這次試聽前級擴大機Preamp 1.0、兩聲道後級擴大機Stereo 1.0,從外觀看與過去的產品非常相似,外觀打造的方式都是以CNC切削相同的金屬材料,簡潔的面板設計和高階系列也都一樣,試聽搭配的訊源是Audio Research CD8、喇叭是Dynaudio Confidence C4 Platinum。

承襲旗艦系列的技術
Preamp 1.0最重要的技術為線級增益模組(Line Stage Gain Module),擴大平衡電路利用伺服(Servos)維持音樂訊號正負半波保持原始平衡,Preamp 1.0的增益模組電路的設計和材料與高階的前級擴大機幾乎一模一樣。也包含了Constellation Direct界面,連接自家的後級擴大機時使用XLR Direct,以繞過後級的輸入級,直接進厚級的電壓放大,讓聲音更為直接純淨。

獨家的懸浮避振技術也用在Preamp 1.0上,在機箱內的電源變壓器是直接固定在底板上,但是音頻電路則不鎖在底板上,而是懸掛在柔韌的材料上,與其他元件只有導線相連。這使得地面的振動與輕微的敲擊不會影響到音頻電路。電源使用三個變壓器,其中兩個為單獨提供左右聲道的鐵芯R型變壓器,第三個EI變壓器則是供給控制電路,控制電路也是與音頻電路完全隔離的。更高階的前級擴大機最大的不同為分離式電源,而Preamp 1.0則與音頻電路置於同一機箱中。

乍看之下Preamp 1.0和更高階的前級擴大機似乎一樣,那是因為使用的機箱材料、面板設計和塗裝是相同的。但仔細比較後,Preamp 1.0的機箱線條較平直、簡單,而高階前級擴大機的機箱有較多的曲線和凹凸造型。

Constellation器材作工一向非常優異,觸感非常細膩,雖然色系相同但質感好反而不顯單調。前面板除了左右平衡和音量調整旋鈕外,面板下側還藏有五個操作按鈕。

代理商提供的內部實照,照片下方為電源部份,位於機器的前半部,和照片上方也是機器後半部的音頻電路隔離,電路是採用全平衡設計,提供良好的聲道分離度和音場效果。

Stereo 1.0每一聲道能提供200瓦(8歐姆)的推力,失真率低於0.2%。他同樣也承襲了更高階後級擴大機技術,包含了最重要的平衡橋接電路(Balanced Bridged),在一個完全平衡的電路中連接了許多單端擴大器,僅使用N-type輸出晶體,讓音樂訊號的正負波型呈現完美平衡,這樣的設計需要前級也是完美平衡的波型輸出,因此連接自家前後級時絕對要用Direct模式,才能發揮這個技術。

Stereo 1.0和更高階的後級擴大機電路原理相同,使用元件大部分也是一樣的,差別在於輸入級和增益級電路是鎖在一起,不像高階後級採分離設計,輸出功率也較高階後級低一些。並使用了一顆特訂製作的環型變壓器與24顆共 240,000 μF的電容,確保電源的乾淨與能提供充足的電壓、電流。

搭配聆聽的AudioResearch CD8 CD Player,CD8的一大特色,就是使用了上蓋式讀取的Philips PRO2R傳動系統。

Philips PRO2R傳動系統位於機體上方,滑開上蓋後有一個迷人的吸鐵CD鎮。

與Dynaudio鉑金版巧妙搭配
搭配的喇叭Dynaudio Confidence C4 Platinum。Confidence C4 Platinum是Confidence系列的老大,呈現瘦而高的箱體設計,高度高達1732 mm,但是長寬卻只有250 x 445 mm,在擺放上節省了空間。這樣的高度除了能提供足夠的箱體容積,也足以設置六個單體,高中低音單體各以對稱的方式設置兩個單體。使用Dynaudio自行研發的DDC (Dynaudio Directivity Control)聲音技術,目的要減少聲音擴散到天花板和地板的反射音造成聲音延遲和扭曲,讓聆聽者得到更精準正確的聲音。

對於Constellation的聲音,我們並不陌生,過去也曾幾度在代理商以及MY-HiEND的試聽室聆聽過,儘管搭配了不同品牌的喇叭,但Constellation的聲音質感總是一致的,純且醇。

敏捷的反應速度

到了別人的地方我總喜歡先聽聽主人最常聆聽的測試片,Siltech這張Demo CD便是日月音響珍藏的發燒測試片,我也曾在代理商鈦孚音響聆聽過幾次,這是一張非常好的測試專輯。播了第一首,就是逗趣的卡通玩皮豹主題曲,首先迎來的便是記憶中Constellation厚醇聲,我一直覺得他帶來的是像厚絲綢般的聲底,綿密而且舒暢。曲中的薩克斯風輕鬆寫意,有厚度卻不膨脹不肥膩,穿透空間優雅地迎面而來。第二首最引起我注意的是低頻拍打的敏捷度,我聆聽的音量通常並不大,而低頻傳來的質量也並非多或大,而是紮實,迅速出現適當延伸到空間後馬上收拾,整個過程一氣呵成不拖泥帶水。

甜美迷人的中頻、唱到心坎裡了
播放熟悉的專輯劉德麗<少女的祈禱>,劉德麗的甜美嗓音真的要到心坎裡了,演唱的細節如唇齒及口水聲相當清晰,過去在聆聽這樣清晰的唇齒聲時偶爾會覺得突兀,可能是因為聲音不夠綿密或聲質不夠好而顯得討厭,但是Constellation的聲質卻絲毫沒有這種感覺,很自然地表現出這樣的細節。

微弱的細節也能清楚再生
在這張感情十足的 伶歌2 中,Constellation的聲底替音樂加了許多分數,各樣樂器的細節清晰,成像明確,泛音的延伸讓中國樂曲更顯靈氣,尤其弱音的重現在系統相當漆黑的背景中表現自然而清楚,良好的分離度使得場面更靜謐寬闊。人聲聲音清亮,而且不氣虛,雖然歌唱者是細聲但卻中氣十足。

動態大,控制力出色
播放發燒片Hugh Masekela的 Hope ,就是考驗瞬態反應和控制力的開始,在第12首 STIMELA 中小喇叭的表現令人驚訝,穿透力十足阿,而且並非尖銳地劃破空氣,而是帶有一些厚度卻又凌厲的。開場循序漸進的動態很大,速度十分快,控制得服服貼貼,在曲目中段的對比特別好,尤其是背景伴奏弱音的音樂情緒醞釀上。

價格與聲音表現均大大的”激勵”人心
Constellation的產品由外而內給我的印象就是完全的質感,金屬箱體上看不見一顆螺絲、簡潔的面板沒有多餘的噱頭,內部蘊含自家獨特技術、而且毫不保留地從旗艦到入門都用上相同的設計,差別僅在Inspiration為了讓更多人有機會擁有,設計為更緊湊、節省成本的系列。Inspiration最終達到維持Constellation一貫的優異聲底,質感、細節、控制力。對於過去鍾情於Constellation但礙於價格無法入手的朋友,Inspiration將讓這個問題迎刃而解,達成夢想。

Constellation Inspiration Preamp 1.0 前級擴大機規格
● Inputs: 3 XLR stereo, 3 RCA stereo, USB (for control)
● Outputs: 2 XLR stereo, 2 RCA stereo, 12-volt trigger
● THD+N: <0.001%, 20 Hz – 20 kHz @ 2V out, <0.1%, 20 Hz – 20 kHz @ 10V out
● Frequency response: 10 Hz to 100 kHz, ±0.5 dB
● Signal-to-noise ratio: >-105 dB, A-weighted
● Input impedance: (balanced) 20 KΩ
● Input impedance: (unbalanced) 10 KΩ
● Output impedance: < 50Ω
● Volume control resolution 0.5dB from 0dB to -90 dBFS
● Weight: 25 lbs / 11.3 kg
● Dimensions (W x H x D): 17 x 5.25 x 15 in (whd), 43.2 x 13.3 x 38.1 cm (whd)

Constellation Inspiration Stereo 1.0 兩聲道後級擴大機規格
● Inputs: 1 Constellation Direct XLR, 1 standard balanced XLR, 1 unbalanced RCA
● Outputs: metal binding posts
● Power output per channel, 8Ω (1 kHz @ 1% THD+N) 200 watts
● Power output per channel, 4Ω (1 kHz @ 1% THD+N) 400 watts
● Frequency response: 10 Hz to 80 kHz, +0/-0.5 dB
● Gain 14dB Constellation Direct, 26 dB Balanced & RCA
● THD+N (1 kHz @ up to 90% of rated power): <0.05%
● Output impedance: 0.1Ω
● Damping factor: (8Ω load) 80
● Input impedance: 20KΩ Constellation Direct, 10KΩ RCA unbalanced, 20KΩ XLR balanced
● Siganl-to-noise ratio >-95 dB, A-weighted
● Output noise <70 �V, 500 kHz BW, -116 dB @ 250 watts
● Weight: 80 lbs / 36.3 kg
● Dimensions: 17 x 8.5 x 19 in (whd), 43.2 x 21.6 x 48.3 cm (whd)










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