輕量級殺手 – Audio Research Foundation LS28 前級擴大機

摘錄自 my-hiend Leo Yeh



1970年始源自美國的Audio Research以真空管擴大機聞名,至今已有46年歷史,前兩年推出了數款全新系列的擴大機,從外型到聲音都受到歡迎,但是高階系列畢竟不便宜,不是人人得以親近。好消息是今年Audio Research推出了新的入門系列Foundation,建構在參考級系列的基礎上,使用同質的內裝元件,而售價更是令人心動,目前Foundation有三樣產品,分別是LS28前級擴大機、PH9唱頭擴大機、DAC9數位類比轉換器,之後還會再推出一部VT80綜合擴大機。

全新系列前級擴大機 – LS28
這次送至MY-HiEND試用的是Foundation系列中的前級擴大機LS28,近年Audio Research推出的新前級GSPre、Ref6以及LS28,在外觀設計上是一致的,前面板的操作和配置幾乎相同,內部線路的設計概念和用料也是非常相似的。而其中以LS28的售價最親民,美金訂為7,500元,約為Ref6的一半。

目前Audio Research隸屬於義大利Fine Sounds Group集團所有,但設計製造及檢測和以前都一樣在美國明尼蘇達州的Audio Research公司內,人員上沒有大變動,過去令人稱讚的品質依然,Audio Research仍然是Audio Research。


打開包裝箱可以看到LS28的機箱是以鋁合金製作,前端有兩個把手,機箱上方開了許多小孔,真空管擴大機一大特色就是”熱”,散熱設計是真空管擴大機的首要條件。


簡單一致,與Ref 6相似

從正面看與不久前發表的Ref 6非常相似,左右有兩個大把手,其實LS28並不重,把手估計還是為了設計上的一致性。操控面板上有兩個旋鈕、六個按鈕。左方為輸入源切換,右方為音量控制,下方按鈕分別為Power、Menu、Enter、Mono、Invert、Mute,另外還附有一個全鋁製的LS28專用遙控器,所有操作都能透過遙控器。


附上的遙控器可不是通用的,而是LS28專用,在遙控器上有打上LS28字樣。該有的操作和功能遙控器上都有,而且LS28的顯示螢幕很清楚又夠大,可以輕鬆在座位上操作。


從側面看,一旁打上Audio Research的品牌字樣,而且同樣有很多散熱孔洞,鋁製外殼質感相當不錯。


從後方角度拍攝的同樣能感覺出Audio Research近年新設計產品的外觀雖然簡單,但是質感提升了不少。也能看出LS28後面板上的端子相當豐富。


多組輸入輸出,使用超級容易

在LS28的官方介紹開頭就說這是一部非常彈性的前級擴大機,指的不僅是容易搭配後級擴大機,還包括了後方有非常多組的輸入以及輸出。LS28提供了四組平衡XLR輸入、四組單端RCA輸入,兩組平衡XLR輸出、兩組單端RCA輸出,還有Record專用的高輸出端子。


緊接為大家帶來LS28的內部實拍照片。


高品質元件,性價比優異

LS28內部有用上的元件基本上品質都和高階系列無異,與高階系列如Ref 6的差異在電路較為簡單,用料品質相同但數量較少,儘管箱體空間差不多,但Ref 6的內部元件目測比LS28可能多50%以上,在箱體部分Ref 6也更加厚實。選擇何者端看用家的口袋深度,LS28的性價比肯定比Ref 6來得好,可以確定的是產品品質是同等水準,Audio Research聲音一致性高,不同等級產品差異多在細微部分,這就要看用家的要求到哪裡了。

可看到主要的電路板和機箱面積差不多大了,照片中右邊一半是電源處理,有許多大型電容器和變壓器,左邊則是類比擴大線路,當中的四隻6H30真空管個頭雖不大,但相當顯眼。


使用四隻嚴選6H30真空管

四隻的6H30真空管是LS28的靈魂。Audio Research所有出廠的真空管,只要同時裝在同一台機器內就都是經過測試與配對,而且在真空管上都有Audio Research自己寫上的編號,如果用家需要換管子,無論數量只要給予原廠舊管上的編號,就能找到當初配對過的同一批,性能最接近的新管給予用家。這是Audio Research相當注重的售後服務,可以說從出廠前組裝的那一刻就已經開始了。

因此Audio Research在倉庫中的庫存非常驚人,就算出廠非常多年的機器都還可能有備料可以維修,這與習慣壞了就換的現代售服可大相逕庭,也難怪台灣代理朱總經理常說Audio Research絕對是High-End界的耐久財,無論品質和服務都絕對可靠,這就是Audio Research做得到的價值。





份量充足的電源部


變壓器和電容


前面板包含顯示及操控


後面板的端子電路


控制電路


元件上有ARC的編號


搭配Ref 150 SE兩聲道擴大機

這次代理商既然送來的器材是前級擴大機,當然也要搭配自家的後級擴大機,這次選擇的是Ref 150 SE,兩聲道各150瓦的推力,使用兩隻KT150和四隻6H30真空管。只可惜Ref 150 SE沒有如其他後級擴大機擁有精美的錶頭。

LS28適合搭配自家各式的後級擴大機,不久後將推出同系列的新綜合擴大機VT80應該會成為搭配上的首選。

前面板開機狀態,Audio Research擴大機開機時都會有一段熱機時間,並且會自動切為Mute靜音狀態,要播音樂前要稍微等一下,為得是保護電路和其他器材,並讓內部溫度提升至工作狀態,真空管擴大機的溫度一定會滿高的,用家在擺放要留一點空間散熱。

LS28僅有前級擴大功能,唱放功能則單獨為另一部PH9。Audio Research最高階的GSPre則同時還擁有唱放和耳擴功能,LS28和Ref 6相對就比較單純。


LS28的前面板顯示清楚扼要,利用操作選單可做許多資訊上的管理,包含真空管使用時間、自動關機設定、音量重設、輸入源命名等等。


Ref 150 SE後級擴大機是用來取代舊款的Ref 150,提供更高的品質、動態展現、更生動和精細的音樂以及更安靜的運作過程。Ref 150 SE在前面板僅有一個電源開關,沒有招牌的錶頭顯示比較可惜,但依舊維持高質感的作工。


Ref 150 SE必需使用20A插頭的大電流電源線,和一般常見的電源插頭不同,這次代理商也借給我們一條荷蘭Siltech Ruby Mountain的電源線,期待可以提供後級擴大機更穩定、更綿密的聲音。

提醒一下各位朋友,目前市面上有很多仿冒的Siltech線材,正版的Siltech公司貨都有序號,購買前可先電洽代理商詢問確認,以免花冤枉錢。


先暖機給你好聲音

真空管機是需要一點時間暖機的,讓工作狀態穩定後聲音會好上許多,加上這部LS28是全新品,所以花了幾天時間讓系統活絡筋骨。器材剛到初聽下和過了一星期再聽有些微不同,聲音的底質變得更純,而且動態好了很多。

微暖有厚度,沒有模糊空間

播放Diana Krall的,真空管前後級組合的暖味聲音相當迷人,加上Audio Research具有水準的解析力,就算聽的是再慵懶的爵士樂,也不會讓人疲乏。這張專輯中歌曲具有一定的動態表現,但並不是很誇張的大動態,所以當系統動態表現不夠的時候,會讓人覺得乏味想睡覺,相反如果越聽越上癮,那表示細微動態表現得很充足。LS28加上Ref 150 SE就是如此,令人欲罷不能,既清晰又具備動態能力,絲毫不見傳統真空管機的缺點。


音色柔順,延伸自然

接著播,由Elissa Lee Koljonen演奏小提琴,Robert Koenig演奏鋼琴。主角當然是小提琴絲絲入扣描敘曲折愛情的情感演出,由LS28和Ref 6 SE重現,提琴聲滑順無毛邊,高頻段延伸自然,真空管機對於聲音的圓滑度似乎特別有一套,弦聲是有一點厚度而非全然的精瘦,和在其他晶體機系統聽到的有很大差別,但別以為會肥或不清晰,完全沒有這種狀況。Robert演奏的鋼琴在專輯中起到畫龍點睛的作用,增添許多色彩,琴鍵落下的重量感微微地在空間中平淡地發酵,凸顯出小提琴拉奏時的曲折。


大音量給予充足的能量

播放COPLAND,LS28給予的澎拜感和音場的定位是相當好的,在細節的展現上也相當優異,低頻段的重量感和下沉的程度不錯。相比過去聽到GSPre和Ref 6前級,音場的寬闊度和整體動態、強弱程度還是高階機種好上一些。不過以LS28的表現已經相當令人滿意了。


聲音飽滿震撼,背景漆黑乾淨

播Dali最新的第三輯精選,當中第三首由”法羅群島”女歌手Eivør Pálsdóttir演唱的”Min Módir”相當具有張力。Eivør的聲音很好,LS28賦予她強悍的能量展現歌聲穿透能力,並且維持了背景的漆黑以及擊鼓的震撼力,歌曲中Eivør展現歌唱技巧的細節也相當清晰而且底氣十分飽滿。

順帶一提,法羅群島位於冰島及挪威之間的北大西洋和挪威海中,由17個有人島和若干無人島組成,1948年丹麥允許其成為海外自制領地,有自己的國旗和行政區,人口約4萬多人,多為維京人後代。


值得愛好者入手的新機種

LS28將為Audio Research近年來推出的新機種中,性價比最高的前級擴大機,設計製造人員與高階機種相同,設計邏輯也是根據新推出的高階系列為藍本,用料相近,降低電路複雜度和使用的元件數量,以更低的價格入市,實為讓喜歡Audio Research而還在”內心掙扎”的發燒友們一個入坑的好機會。

LS28維持了Audio Research一貫的特性,擁有真空管機的潤度、微暖特性兼具充足的解析能力,聲音的優異質地難以忽視。Audio Research更有市面上少見的售後服務,這點是原廠不斷強調的價值,購買高單價產品需要的不只是好產品,還要是願意為20年後負責任的好公司。


Audio Research LS28 真空管前級擴大機規格


●FREQUENCY RESPONSE: +0-3dB, 0.4Hz to 200kHz at rated output (Balanced, 200k ohms load)
●THD+NOISE: Less than .007% at 2V RMS BAL output.
●NOISE: Less than -100dBv at max volume (103).
●DYNAMIC RANGE: 122dB (AES17).
●CROSSTALK: -105dB
●GAIN: Main output: 18.7dB balanced output. (9.3dB SE output.) Record output: 0dB (Processor input: 0dB balanced out).
●INPUT IMPEDANCE: 100K ohms Balanced, 50K ohms SE. 8 Inputs – 4 balanced, 4 single-ended.
●OUTPUT IMPEDANCE: 600 ohms Balanced, 300 ohms SE Main (2), 20K ohms minimum load and 2000pF maximum capacitance. Outputs (3): 2 Main, 1 Record (XLR and RCA connectors).
●OUTPUT POLARITY: Non-inverting.
●MAXIMUM INPUT: 16V RMS BAL, 8V RMS SE.
●RATED OUTPUTS: 2V RMS (1V RMS SE) 1Hz to 200kHz into 200K ohm balanced load (maximum balanced output capability is 17V RMS at less than 0.5% THD at 1kHz).
●CONTROLS: Rotary volume selector (103 steps) and rotary input selector. Push buttons: Power, Menu, Enter, Mono, Invert, Mute
●POWER SUPPLIES: Electronically regulated low and high voltage supplies. Automatic 45 sec. warm-up/brown-out mute. Line regulation better than .01%.
●TUBE COMPLEMENT: (4) 6H30P dual triode.
●POWER REQUIREMENTS: 105-125VAC 60Hz (200-250VAC 50/60Hz) 130 watts maximum.
●STANDBY: 2W











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