SYRAH SERVER+MERLOT DAC,PLAYBACK 給你美酒樂音

摘錄自 my-hiend Leo Yeh



美國訊源名廠PlayBack Designs日前推出獨立的新產品系列Sonoma。PlayBack Designs的產品一向都圍繞在DAC,包含著名的MPS CD player,是包含DAC的唱盤產品。也有獨立的DAC器材以及具備DAC的IPS綜合擴大機系列。這次的新系列Sonoma,產品重點也是圍繞在解碼系統上,目前推出有Syrah Server以及Merlot DAC,也是這次MY-HiEND親自評測的器材。

造型突出高質感,只保留必要控制

照片上方有顯示螢幕的是Merlot DAC,在右方的音量控制並不是自帶前級功能,而是獨立耳擴所使用,一旁有個6.3mm的耳機插孔。下方僅有PlayBack Designs Logo的是Syrah Server,功能便是目前最夯的網路串流音樂播放處理器。


如同葡萄美酒的心靈感受

Sonoma系列的機殼非常夢幻,上方有精密雕刻出波紋,PlayBack Designs的總部位於美國加州,機殼上的刻紋辨識象徵加州附近的山脈,做工非常精細。而Sonoma名稱來自同樣位於加州Sonoma郡著名的葡萄酒莊園。包含了系列中的產品名稱皆是葡萄酒的名稱,為何要與葡萄酒做連結?

Mr. Andreas Koch專精DSD播放

PlayBack Designs的CEO,Mr. Andreas Koch本人是一位享譽於DSD領域的工程師,1998年在為Sony開發全球第一款原生DSD錄音機和工作站時,當時的Sony董事長對於DSD音樂的評語便是如同葡萄酒般的深入人心,給人幸福的靈魂感動,傳播愉悅和和諧的感覺。那次的談話讓Mr. Andreas Koch印象非常深刻,因此這次的新系列理所當然地便和加州在地的葡萄美酒有了深刻的印象連結。想當然爾,DSD播放便是這系列產品的重頭大戲。


從Merlot DAC的散熱孔看到與機殼模仿山脈的浮凸紋路完美融合。


提供專用app連結,功能齊全使用簡單

這部Syrah Server功能非常齊全,面板卻相當簡單,既然是網路音樂伺服,自然就利用網路特性以智慧型裝置連線操控即可。PlayBack Designs提供了專用的免費app,有iOS和Android兩個版本,可依照用家喜好和設備自行選擇,依照經驗iOS一向擁有較佳的使用體驗。

Syrah Server其實便是一部專為處理音樂檔案而設計的電腦。一般人對於music server可能會認知在電腦音源,一部便宜的電腦的確可以達到一些功能性,但是發燒級的Syrah Server有電腦無法取代的音樂取向,並且避免了許多衍生問題,而如何做到就是專業music server的存在價值。


以網路為核心

先看到Syrah Server的背面板介紹功能性,核心就在中央的網路端子,左方有兩個usb插槽,一個連接輸出給DAC,另一個則給外接硬碟使用。Syrah Server必須要有網路,否則無法操作,網路也用在連接Nas以及同網路中其他支持DLNA的設備。


連接單純簡單,還可Rip內存硬碟

中央標示的HDD代表此usb插槽可以讀取外接硬碟,當然也包含了隨身碟內的音樂檔案,用家可以選擇採用直接讀取的方式或是拷貝的方式播放,沒錯就是拷貝,在Syrah Server內可以安裝2TB的HDD或是SSD,可以將外接硬碟內的音樂檔案儲存至Syrah Server後播放。

另一個標示DAC的插槽則是負責將音樂檔案傳輸給DAC使用,簡單明瞭,不提供其他的傳輸方式,因為Mr. Andreas Koch認為usb是目前最好的數位傳輸方式,解決了時基誤差的問題,Jitter達到非常低的影響。

Syrah Server還提供Ripping CD的能力,只要有一部DVD-ROM,可以將CD以及SACD都Ripping進Syrah Server當中,而且不只儲存在Syrah Server的內置硬碟,也可以選擇存在連接的外接硬碟或透過網路連接的Nas中,而且能自動上網至date base尋找專輯封面及資訊。


使用最合適音樂播放的硬體

Syrah Server建立在Intel的電路設計上,使用Windows作業系統,包含了JRiver純聲音版本,在Ripping的部分則由dBPoweramp負責處理。

現代的電腦能提供超級快速的CPU運算能力,但用在音樂播放上,可不一定是最好的。就PlayBack Designs的研究經驗,許多運算速度較低的CPU反而是對音樂播放有更好的表現,而且讀取音樂並不會給運算晶片帶來多大負擔,重點還是在於傳輸和時鐘系統。Syrah Server選用的Inter晶片電路絕對足以提供聽音樂所需要的運算能力,而且因為選用得當,Syrah Server並不需要安裝風扇冷卻,並提供合宜的連接方式。


一流的控制軟體

無論串流器材、音樂伺服器有多優異,如果沒有一個合適的操控軟體,那一點用也沒有。當使用者帶著工作一天的疲憊回到家無法簡單聽音樂,再好的機器也無力使用。串流音樂伺服器除了能夠給予高解析音樂檔案以外,操作便利的重要性甚至會凌駕於音質之上。PlayBack Designs為使用Syrah Server的用家提供了專用app,可用於iOS和Android介面中。整體非常乾淨簡潔,操作反應迅速,無論播放音樂或是更改設定都不難,更重要是支援多國語言,就算不懂英文也能輕鬆使用中文介面。

下方為iOS(iPad)系統畫面





提供多國語言,包含簡中


歌曲清單顯示有多種分類,有搜尋功能


播放畫面,能提供詳細歌曲數據


全新電路設計,控制Jitter有一套

Sonoma系列的另一部全新器材就是Merlot DAC,DAC一向是PlayBack Designs的重點產品,目前線上的主要器材中都包含有DAC,就連綜合擴大機也是包括DAC線路在內。原因當然是CEO,Mr. Andreas Koch鑽研數位電路數十載,對於解碼設計和jitter的控制有獨到的經驗見解,尤其享譽在DSD領域當中,因此每樣產品都和DAC有關係是再自然不過的。

過去PlayBack Designs的唱盤相當受到發燒友的推崇,Merlot DAC當然也是他的精心傑作,外觀以及內部線路比較以往有很多改動,數位和類比線路的表現都要比MPD及IPS3要更好一些。各位可以看到Merlot DAC的體積並不大,是適合增加耳擴功能的,讓同時喜歡玩耳機的玩家多一個樂趣,在前面板多了一個耳擴插孔,一旁的音量旋鈕是耳擴專用的獨立音量,內部的耳擴類比電路素質很高,並且是獨立電路。

usb能支援高解析檔案達12.1MHz

背後的端子分為兩大部分,右方是數位輸入和輸出,左方則是類比輸出。Merlot DAC重點輸入為usb,此usb輸入可達到Merlot DAC的最高支援,384kHz的PCM檔案和11.2MHz的4倍DSD檔案(極限傳輸能力為12.1MHz)。當和同系列中的Syrah搭配使用便只能透過usb來傳輸彼此的音樂檔案。另外也提供AES和同軸輸入對應其他器材,DSD部分則是以DoP形式傳輸。如果使用的同樣是PlayBack Designs的唱盤,可以直接使用自家設計的Playlink光纖傳輸,這是Mr. Andreas Koch最推薦的連接方式,能夠得到最好的原生訊號。


類比輸出則提供XLR平衡輸出和RCA單端輸出各一組。


PlayBack Designs中目前最高規格的解碼能力

Merlot DAC使用的晶片仍然是建構在FPGA上,這是PlayBack Designs的一貫做法,Merlot DAC架構和MPS-5類似,但是在數位類比轉換能力上更勝一籌,例如將原本2倍DSD的解碼能力提升到4倍的DSD。

在現今的數位世界中,檔案格式是不斷在演進的,Merlot DAC被設計為可以隨著新格式的出現,透過韌體直接升級跟上數位潮流,而且未來的相關更新都會免費提供給使用者,透過升級可以不斷提升Merlot DAC的播放性能和表現。

Merlot DAC雖然並非使用PlayBack Designs最好的PDFAS時鐘設計,但是Mr. Andreas Koch是對付jitter的專家,在Merlot DAC中使用的是另一套稱為MEMS(micro-electro-mechanical system)非晶體震盪器的設計,這套設計已經使用有數年了,不但有相當優異的效果,還在這些時間中不斷地改良,能夠最大程度地將數位訊號與不相干或造成音染的jitter隔離開。

內部的類比訊號會先經過阻抗匹配全差動濾波(impedance matched fully differential filters),最終進入一個寬頻帶、低阻抗的增益中。使用的全差動訊號輸出級是PlayBack Designs將用在3系列產品中的版本多次改良,基本架構為類似MPS-5的A/B類放大。整體電路相位是線性的,頻率設計為全恆定的群體延遲同步,最終達到一個超低失真的聲音表現。


下方照片是Merlot DAC播放4倍DSD音樂,透過PlayBack Designs提供的app可以看見非常詳細的歌曲資訊,每一首歌曲播放過的次數、檔案類型、檔案大小、取樣率、位元深度應有盡有。


獨立耳擴電路建立更多樂趣

Merlot DAC的體積不大,配置了耳擴電路,當然搭配高階耳機要好好利用。內部的耳擴電路是獨立於兩聲道增益電路,訊號從DAC直接到耳擴中。電路使用獨立高功率架構以及超精密控制,前方的音量旋鈕單獨控制耳擴增益。


以PlayBack Designs Syrah+Merlot整組作為訊源播放。Adele最新專輯25自發行以來便受到很多發燒友以及非發燒友的喜愛,這張專輯除了CD還有發行LP以及線上串流服務(Spotify、Tidal皆有)都能聽到,應該是在各種訊源都能夠找到發行版本,是最廣泛的流行專輯之一。Adele本人的聲音無庸置疑是世界上最具實力的演唱者之一,歌聲渾厚音域廣,最令人讚賞的是有豐富的音樂情感。

自然的播放能力,音樂性的再生

以Syrah+Merlot播Adele 25,渾厚的嗓音充滿感情,高低動態上的表現令人印象深刻,最好的部分我認為是聲音圓潤度很足夠。流行音樂的錄音製作需要迎合大多數人的聆聽習慣,但在發燒器材上重播卻不見得是符合期待的,常常會顯得不自然或是少了些高低動態,但在Syrah+Merlot的重播下,這張專輯的音響性不但好,而且保有足夠的自然,尤其是聲音的圓潤感如同珍珠般特別突出。


音場表現驚人,很強勢的長處

在播放Adele 25時,我已經略為察覺到Syrah+Merlot在音場上的表現,但該張專輯畢竟非發燒製作,音樂的風格也不強調這點。我馬上換了Dali Vol.2的發燒示範專輯,播第14首的”Heart”就完全展現了音場的定位能力。第一是無論何種樂器聲音具備很好的深度,每件樂器聲音都在喇叭後30公分以上,尤其是低頻的鼓聲就如同由後牆和地板的交接處湧出,第二是吉他、人聲和Bass都由不同而鮮明的位置現蹤,整個表演場域協調地充滿喇叭後方的空間。


低音量同樣具備動態和細節

試完兩張CD格式音質的音樂後進入高解析的世界,RR的高解析音樂相當具有水準,我試播了HRX Sampler 2011,當中的第2首”Mozart Piano Concerto 21 in C”。我特別以較小聲播放,想聽聽在小音量時動態和細節是否依舊完整,結果相當滿意,雖然音量小,但是鋼琴聲的強弱音還是維持得很明顯,整曲聽下來不會令人感覺”平”,琴聲表現圓潤,管樂爆發力也夠。高解析音樂的平滑度還是比CD格式來得好一些,CD格式在大小動態上的對比雖然充足,但有時會較為突兀,高解析音樂在這方面的銜接滑順許多,聲音質地也稍微細緻一些。


DSD檔案同時具備密度解析和音樂享受

進入PlayBack的DSD世界,取樣率又提升了一大截,聲音的密度著實增加,第1首的”Dance of the Tumblers”率先迎來的綿密扎實的弦樂合奏,勁道十足且流暢,隨後是大小動態和細節展現。DSD在聲音的綿密性上確實是好上一些,氣勢相形就強,整體演奏顯得龐然而均衡。


4倍DSD音樂檔案非聽不可

這張是非常好的合輯,大部分都是人聲演唱、吉他伴奏或是只有吉他的獨奏,播放格式為4倍的DSD檔案,取樣率高達11.2MHz,逼近了Syrah+Merlot的極限(12.1MHz)。這張專輯非常優異,搭配上4倍DSD的取樣率,讓我重播數次不停。每首吉他演奏的細節有夠豐富細緻,演奏者的技巧、刷弦輕重甚至吉他弦在空氣中的殘餘震動都一清二楚,而且人聲溫潤清晰,有很棒的音樂性。我倒回去再聽CD音值的Adele 25感覺似乎已有了些落差。


高水準獨立耳擴,值得品嘗

緊接著我也嘗試改用耳機播放剛聽完的曲目,Merlot的獨立耳擴的確很具水準,我直接使用很高價位,不容易推動的HiFiMan旗艦HE-1000聆聽,耳擴的聲音質感不錯,細節優異、高頻不尖銳、低頻超乎我想像中好,要推動HE-1000不是很容易的事情,但是Merlot沒有問題,相信能對付大部分耳機。如果兩聲道用家兼玩耳機的話,那麼Merlot的耳擴會讓你滿意。

美式的音樂風格,頂級的播放能力

PlayBack Designs可說是High-End領域中,專精訊源的佼佼者之一,過去推出的CD唱盤一向是發燒友的口袋名單。這回也同樣進入了無線串流播放機的洪流之中推出Syrah,搭配對應的Merlot DAC,能夠支援到4倍DSD非常足夠。音樂規格有了,實際聲音也是非常好,與其他高解析播放機相較絕對有很高戰力,尤其是在DSD的音樂播放上,PlayBack Designs Syrah+Merlot確有其獨到之處。

















PlayBack Designs Syrah Server 網路串流播放機

● Connects directly to Merlot (or any other Playback Designs DAC) via USB
● Easy and intuitive remote control via iPad or Android
● Plays any audio from internal, external or NAS storage
● Internal 2TB HDD standard, optional SSD
● Streaming via DLNA
● Automatic ripping from external drive (included)
● Automatic retrieval of cover art, meta data from data base

PlayBack Designs Merlot DAC 數位類比轉換器

● Up to 384kHz PCM and up to 11.2MHz DSD
● USB, AES, Coax, PLink inputs
● Headphone output with separate volume control
● Balanced and unbalanced line level outputs
● Differential discrete DAC (standard “Playback Designs” architecture)
● Software upgradeable by end user
● Recording software for file creation on computer


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